Se intensifica la puja entre países con billeteras más grandes y los pobres por vacuna contra Covid-19

julio 6, 2020 5:18 am

Foto Xinhua

— En todo el mundo, los gobiernos están luchando para bloquear el acceso a las vacunas contra el Covid-19 que aún no han demostrado ser seguras o efectivas.

Esta lucha competitiva por los recursos para combatir la pandemia del coronavirus ha preocupado a los defensores de que los países con las billeteras más grandes se apoderarán de los suministros y dejarán a otros atrás.

Ya ha sucedido con el equipo de protección personal. En abril, el gobierno del presidente de EE.UU., Donald Trump, ordenó a MaskMaker 3M que dejara de exportar máscaras N95 a Canadá y América Latina.

La semana pasada, el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU. anunció que había asegurado casi todo el suministro de remdesivir, el primer nuevo medicamento anti-COVID-19, del fabricante.

«Este es un presagio de cosas malas por venir a menos que se exponga y se presenten otras ideas», dijo Brook Baker, profesor de derecho de la Northeastern University, analista de políticas para el Proyecto de Acceso Global para la Salud.

Primeras dosis

El director ejecutivo de la compañía farmacéutica Sanofi, Paul Hudson, dijo a Bloomberg News que los 30 millones de dólares que Estados Unidos había invertido en la vacuna de la compañía significaban que los estadounidenses recibirían sus dosis primero, si funciona.

Hudson retiró esa declaración al día siguiente después de las objeciones del gobierno de Francia, donde tiene su sede Sanofi.

En Gran Bretaña, el secretario de negocios, Alok Sharma, dijo que su país recibiría los primeros 30 millones de dosis de un candidato a vacuna en desarrollo por la Universidad de Oxford y el fabricante de medicamentos AstraZeneca y contribuiría con $ 80 millones al esfuerzo.

Cuatro días después, el gobierno de EE.UU. anunció un acuerdo de $ 1.2 mil millones para asegurar 300 millones de dosis de la misma vacuna.

Las empresas tienen capacidad de fabricación en varios países, por lo que «no estamos inhibiendo de ninguna manera que el resto del mundo obtenga estas mismas vacunas», dijo un alto funcionario de la administración Trump durante una conferencia telefónica con periodistas el 16 de junio. Las reglas básicas de la administración prohíben que se nombre al funcionario.

El virus se propagó a través de los viajes internacionales, reconoció el funcionario, pero agregó: «Cuidemos primero a los estadounidenses. En la medida en que haya excedentes, tenemos interés en garantizar que las personas de todo el mundo estén vacunadas».

El nacionalismo de la vacuna no se limita al mundo occidental.

El Instituto del Suero de India también tiene un acuerdo para producir 60 millones de dosis de la vacuna Oxford-AstraZeneca. «La mayoría de la vacuna, al menos inicialmente, tendría que ir a nuestros compatriotas antes de irse al extranjero», dijo a Reuters el director gerente Cyrus Poonawalla, aunque dijo que el gobierno indio tomaría la decisión final.

Mundo conectado
«Este comportamiento no es nuevo. Lo hemos visto antes en casi todas las pandemias», dijo Rebecca Weintraub, directora de facultad del Proyecto Global de Entrega de Salud en la Universidad de Harvard.

Los países ricos ordenaron vacunas contra la gripe H1N1 durante la pandemia de 2009, desplazando a los países pobres, dijo. Los países más ricos finalmente donaron vacunas a países de bajos ingresos, pero solo después de estar seguros de que tenían suficiente para ellos.

Pero en un mundo conectado globalmente, los expertos dicen que cualquier enfermedad está a solo un vuelo de avión.

«Realmente debe entenderse que el menor de los países a ser preparados presenta un riesgo de salud global para todos nosotros», dijo Thabani Maphosa, director gerente del departamento de programas de país en GAVI, la iniciativa de vacuna global.

Las autoridades sanitarias mundiales están trabajando para crear una alternativa viable al nacionalismo de las vacunas.

A fines de abril, la Organización Mundial de la Salud lanzó el Acelerador de acceso a herramientas COVID-19 para acelerar el desarrollo y la distribución equitativa de medicamentos, vacunas y pruebas.

«La ventaja de este tipo de principio de asignación centralizada es que terminaremos la pandemia más rápido», dijo Weintraub de Harvard. «Volveremos a una economía más vibrante».

Club de vacunas
Muchos de los detalles aún se están resolviendo.

«Este es un avión que se está construyendo mientras vuela», dijo Baker, de la Northeastern University. Pero la estructura está tomando forma, agregó.

El objetivo del grupo de vacunas es actuar como un club de compradores. Los países invierten dinero en un fondo común que respalda el desarrollo de varias vacunas a la vez. Dado que la mayoría de las vacunas fallan antes de llegar al mercado, apoyar varias es una forma de cubrir las apuestas.

Tener más de una vacuna significa competencia que bajaría el precio, dijo Maphosa de GAVI. GAVI es co-líder de la sección de vacunas de ACT Accelerator.

También les da a los fabricantes una idea de cuánta vacuna necesitan fabricar y cuánta infraestructura necesitan para comprometerse, agregó.

Los países pagan al fondo basándose en parte en el número de sus ciudadanos más vulnerables, incluidos los trabajadores de la salud, los ancianos y las personas con otras condiciones de salud que los ponen en mayor riesgo.

Sistema de dos niveles
Inicialmente no habrá suficiente vacuna para todos los que la necesiten. Por lo tanto, los países que pagan al fondo recibirán suficiente para inmunizar hasta el 20 por ciento de sus poblaciones.

Los países de bajos ingresos dependerán de los donantes para pagar la factura. Estos países recibirán vacunas basadas en un marco que la OMS está desarrollando para priorizar a los trabajadores de la salud y a los más vulnerables.

Ese sistema de dos niveles preocupa a algunos defensores. El número de personas cubiertas en países de bajos ingresos variará de un país a otro, pero «ciertamente es menos del 20 por ciento de la población», dijo Baker.

El ACT Accelerator tiene como objetivo suministrar 2 mil millones de dosis de vacunas para fines de 2021. Las dosis se dividirán en partes iguales entre los países que pagan por su cuenta y los países que cubren los donantes.

Pero la población de países de ingresos bajos y medianos que probablemente recibirán apoyo de donantes es mucho mayor que la de los países de ingresos más altos que pagarán su propio dinero.

«Si haces los cálculos, eso significa que las personas ricas tendrán cinco veces más probabilidades de acceso que las personas en los países pobres», dijo Baker.

Eso no es tan malo como parece, dijo Maphosa de GAVI.

«Se supone que la asignación de la vacuna responde a la amenaza de la enfermedad y a las vulnerabilidades. En este punto en particular, la amenaza ha sido inmensa en Occidente», dijo.

Un país occidental como Italia, que fue devastado por el virus, «tiene una población muy antigua y África tiene una población muy joven», señaló. «Y esta es una enfermedad que está poniendo en riesgo a los ancianos».

El ACT Accelerator ha asegurado promesas de $ 3.4 mil millones de los $ 31.3 mil millones que estima necesarios para vacunas, tratamientos y pruebas.

Estados Unidos no ha prometido apoyo financiero, aunque los expertos técnicos están contribuyendo. El presidente Donald Trump ha dicho que tiene como objetivo cortar los lazos con la OMS por su respuesta a la pandemia.

Hasta ahora, un fabricante, AstraZeneca, ha anunciado planes para participar. La compañía dice que entregará 300 millones de dosis para fin de año. (Informe Voz de América).

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *