En Alemania enseñan a las vacas a utilizar un baño… como lo hacen los gatos

septiembre 14, 2021 9:10 am

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–Con el objetivo de contribuir a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, en Alemania un equipo de investigadores ha logrado amaestrar vacas para que usen un recinto especial ideado como baño y vacíen allí su vejiga.

Los investigadores tardaron solo 15 días en enseñar a las crías, convenciéndolas con un «premio» para que orinaran en un corral especial.

Usando un procedimiento de entrenamiento basado en recompensas y encadenamiento hacia atrás, el ganado puede controlar su reflejo de micción y usar una letrina para orinar, señalan los investigadores sobre el experimento, cuyos resultados fueron publicados en la revista Current Biology.

Añade que tal autocontrol proporciona evidencia de que los animales pueden aprender a responder y revelar experiencias internas a través de comportamientos operantes debidamente entrenados, proporcionando así otra forma de explorar sus estados subjetivos.

En la investigación, 16 terneros se sometieron a entrenamiento individual para ir al baño en un procedimiento de encadenamiento hacia atrás de tres pasos. En la primera fase ( entrenamiento en letrinas ), los terneros fueron confinados a un área distintiva y cada evento de micción fue recompensado con comida.

El aumento de la frecuencia de orientación hacia la recompensa a medida que avanza el entrenamiento demostraría el éxito en llevar la micción bajo control de las recompensas. La capacitación en letrinas también se diseñó para establecer un recinto correcto para la evacuación.

En la siguiente fase (entrenamiento para ir al baño), se evaluó el autocontrol de toda la secuencia de uso del baño y el grado en que la letrina se había establecido como el lugar correcto para evacuar.

El informe destaca que la autoiniciación y el autocontrol de la micción demostrarían que los terneros tienen la capacidad de atender y responder a las señales que surgen de las experiencias internas, mostrando así una conciencia interoceptiva.

Los terneros accedieron a la letrina desde un callejón a través de una puerta activada por animales y salieron de la letrina después de cada micción. Las micciones iniciadas en la letrina fueron recompensadas, como en el entrenamiento en letrinas , pero las micciones iniciadas en el callejón fueron seguidas inmediatamente por un estímulo desagradable (rocío de agua de tres segundos). El comportamiento asociado con cada evento de micción en el entrenamiento para ir al baño se asignó a una de las cuatro secuencias posibles.

Diez de los 11 terneros que cumplieron con el criterio de aprendizaje de entrenamiento para ir al baño continuaron usando la letrina de manera consistente.

Aprender a suprimir o interrumpir y reiniciar voluntariamente la contracción del esfínter uretral externo es un componente clave en el camino para aprender a usar la letrina.

El estudio demuestra la capacidad del ganado para atender y controlar voluntariamente los reflejos internos de micción, y se suma a un creciente cuerpo de evidencia de que los comportamientos involuntarios y voluntarios de los animales pueden modificarse mediante recompensas.3. La demostración de conciencia interoceptiva en un animal no humano podría indicar además que otras experiencias subjetivas o estados afectivos que no son fácilmente accesibles pero importantes para comprender el bienestar animal9 puede medirse utilizando los procedimientos de acondicionamiento operante adecuados.

Sorprendentemente, los terneros mostraron un nivel de rendimiento comparable al de los niños y superior al de los niños muy pequeños.7. El éxito de nuestro procedimiento probablemente se atribuya a dos factores clave: el establecimiento de un fuerte control basado en la recompensa sobre el reflejo al comienzo del entrenamiento y el rápido desarrollo de la capacidad de respuesta a las señales reflejas internas.

Finalmente, los investigadores afirman: «Nuestros hallazgos son originales y revelan una oportunidad hasta ahora no realizada de aprovechar las capacidades cognitivas de los animales para ayudar a resolver problemas ambientales urgentes sin comprometer el bienestar animal. Hemos demostrado que se puede entrenar a la mayoría del ganado para que deposite la mayor parte de su orina en un lugar definido, lo que permite el desarrollo de métodos más efectivos para recolectar, tratar y eliminar la orina pura de lo que es posible actualmente con soluciones técnicas por sí solas.2. Los ejercicios de modelado han calculado que la captura de aproximadamente el 80% de la orina del ganado en las letrinas podría conducir a una reducción del 56% en las emisiones de amoníaco. Además, al reducir la contaminación de las áreas habitables, se puede mejorar la limpieza, la higiene y el bienestar del ganado y al mismo tiempo reducir la contaminación ambiental.. Por lo tanto, el ganado inteligente puede ayudar a resolver el enigma del asesino del clima». (Con información de la revista Current Biology).

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