Júbilo por llegada del Perseverance a Marte; es un nuevo hito de la era espacial

febrero 19, 2021 6:28 am

–La nave espacial Mars 2020 de la NASA con el rover Perseverance y el Helicóptero Ingenuity Mars de la NASA llegó a la superficie del planeta Marte a las 3:55 pm del jueves 18 de febrero de 2021 y se convirtió en un hito en la era espacial. La sede de transmisiones de la agencia espacial estadounidense rompió en aplausos.

El control de misión en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA estalló de júbilo cuando los controladores confirmaron que el explorador, con el Helicóptero Marciano Ingenuity adjunto en la parte inferior, completó su aterrizaje en Marte.

“¡Hemos llegado!”, Perseverance llegó a Marte, comentó en público el director de vuelo de la NASA en el Laboratorio de Propulsión a Chorro, cerca de Los Ángeles. La agencia escribió en un tuit: «Aterrizaje confirmado. El #CountdownToMars está completo, pero la misión apenas comienza».

«Este aterrizaje es uno de esos momentos cruciales para la NASA, los Estados Unidos y la exploración espacial a nivel mundial, cuando sabemos que estamos en la cúspide del descubrimiento y afilamos nuestros lápices, por así decirlo, para reescribir los libros de texto», dijo con emoción Steve Jurczyk, administrador interino de la NASA.

Photo: (NASA/Bill Ingalls)

Perseverance, de 6 ruedas, cerca 3 metros de largo y de 1.025 kilogramos, buscará en Marte señales de vida microbiana pasada y recolectará muestras selectas de rocas y sedimentos para su envío futuro a la Tierra.

El caso del Perseverance, según la agencia espacial estadounidense es el robot más perfecto que jamás ha participado en una misión en el espacio y recorrió más de 480 millones de kilómetros para llegar a Marte. La misión busca restos de vida antigua microbiana en el también llamado Planeta rojo.

El equipo de ingenieros de la NASA comentó en “Juntos perseveramos”, como han titulado el programa de actividades realizadas de la transmisión en vivo, que la espera de minutos antes del amartizaje se conoce como los «siete minutos de terror». Hay un retraso de tiempo entre en la comunicación con la Tierra, de ahí el nerviosismo.

¿Dónde estoy ahora? Consulte este mapa interactivo para acercar y explorar mi sitio de aterrizaje:

http://go.nasa.gov/where-is-perseverance

Y para la vista a nivel del suelo, mis primeras imágenes están aquí, con muchas más en los próximos días

“Debido a los emocionantes eventos de hoy, las primeras muestras prístinas de lugares cuidadosamente documentados en otro planeta son un paso más para regresar a la Tierra”, dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de ciencia en la NASA. “La perseverancia es el primer paso para traer de vuelta la roca y el regolito de Marte. No sabemos qué nos dirán estas prístinas muestras de Marte. Pero lo que podrían decirnos es monumental, incluido que la vida pudo haber existido alguna vez más allá de la Tierra «.

Con unas 28 millas (45 kilómetros) de ancho, el cráter Jezero se encuentra en el borde occidental de Isidis Planitia, una cuenca de impacto gigante justo al norte del ecuador marciano. Los científicos han determinado que hace 3.500 millones de años el cráter tenía su propio delta fluvial y estaba lleno de agua.

El sistema de energía que proporciona electricidad y calor para Perseverance a través de su exploración del cráter Jezero es un generador termoeléctrico de radioisótopos de múltiples misiones, o MMRTG . El Departamento de Energía de los Estados Unidos (DOE) se lo proporcionó a la NASA a través de una asociación en curso para desarrollar sistemas de energía para aplicaciones espaciales civiles.

Equipado con siete instrumentos científicos primarios , la mayor cantidad de cámaras enviadas a Marte, y su exquisitamente complejo sistema de almacenamiento en caché de muestras , el primero de su tipo enviado al espacio, Perseverance recorrerá la región de Jezero en busca de restos fosilizados de antigua vida marciana microscópica, tomando muestras a lo largo la manera.

“Perseverance es el geólogo robótico más sofisticado jamás creado, pero verificar que la vida microscópica alguna vez existió conlleva una enorme carga de pruebas”, dijo Lori Glaze, directora de la División de Ciencias Planetarias de la NASA. «Si bien aprenderemos mucho con los excelentes instrumentos que tenemos a bordo del rover, es muy posible que se requieran laboratorios e instrumentos mucho más capaces aquí en la Tierra para decirnos si nuestras muestras contienen evidencia de que Marte alguna vez albergó vida».

Allanando el camino para las misiones humanas

«Aterrizar en Marte es siempre una tarea increíblemente difícil y estamos orgullosos de seguir construyendo sobre nuestro éxito pasado», dijo el director del JPL, Michael Watkins. “Pero, mientras Perseverance avanza en ese éxito, este rover también está abriendo su propio camino y desafiando nuevos desafíos en la misión de superficie. Construimos el rover no solo para aterrizar, sino para encontrar y recolectar las mejores muestras científicas para regresar a la Tierra, y su sistema de muestreo increíblemente complejo y su autonomía no solo permiten esa misión, sino que preparan el escenario para futuras misiones robóticas y con tripulación «.

El conjunto de sensores Mars Entry, Descent, and Landing Instrumentation 2 ( MEDLI2 ) recopiló datos sobre la atmósfera de Marte durante la entrada, y el sistema de navegación relativa al terreno guió de forma autónoma la nave espacial durante el descenso final. Se espera que los datos de ambos ayuden a futuras misiones humanas a aterrizar en otros mundos de manera más segura y con mayores cargas útiles.

En la superficie de Marte, los instrumentos científicos de Perseverance tendrán la oportunidad de brillar científicamente. Mastcam-Z es un par de cámaras científicas con zoom en el mástil o cabezal de detección remota de Perseverance que crea panoramas 3D en color de alta resolución del paisaje marciano. También ubicada en el mástil, la SuperCam utiliza un láser pulsado para estudiar la química de las rocas y los sedimentos y tiene su propio micrófono para ayudar a los científicos a comprender mejor las propiedades de las rocas, incluida su dureza.

Ubicado en una torreta al final del brazo robótico del rover, el Instrumento planetario para litoquímica de rayos X ( PIXL ) y los instrumentos de escaneo de entornos habitables con Raman y luminiscencia para orgánicos y químicos ( SHERLOC ) trabajarán juntos para recopilar datos sobre Marte primer plano de geología. PIXL utilizará un haz de rayos X y un conjunto de sensores para profundizar en la química elemental de una roca. El espectrómetro y láser ultravioleta de SHERLOC, junto con su sensor topográfico de gran angular para operaciones e ingeniería (WATSON), estudiará las superficies de las rocas, trazando un mapa de la presencia de ciertos minerales y moléculas orgánicas, que son los componentes básicos del carbono para la vida en la Tierra. .

El chasis del rover también alberga tres instrumentos científicos. El Radar Imager for Mars ‘Subsurface Experiment ( RIMFAX ) es el primer radar de penetración terrestre en la superficie de Marte y se utilizará para determinar cómo se formaron las diferentes capas de la superficie marciana a lo largo del tiempo. Los datos podrían ayudar a allanar el camino para futuros sensores que busquen depósitos de hielo de agua subterráneos.

También con la vista puesta en futuras exploraciones del Planeta Rojo, la demostración de la tecnología del Experimento de Utilización de Recursos In-Situ de Oxígeno de Marte ( MOXIE ) intentará fabricar oxígeno a partir del aire: la tenue atmósfera del Planeta Rojo y en su mayoría de dióxido de carbono. El instrumento Mars Environmental Dynamics Analyzer ( MEDA ) del rover , que tiene sensores en el mástil y el chasis, proporcionará información clave sobre el tiempo, el clima y el polvo de Marte en la actualidad.

Actualmente unido al vientre de la perseverancia, el diminuto helicóptero Ingenuity Mars es una demostración de tecnología que intentará el primer vuelo controlado y motorizado en otro planeta.

Los ingenieros y científicos del proyecto ahora pondrán a prueba a Perseverance, probando cada instrumento, subsistema y subrutina durante el próximo mes o dos. Solo entonces desplegarán el helicóptero en la superficie para la fase de prueba de vuelo. Si tiene éxito, Ingenuity podría agregar una dimensión aérea a la exploración del Planeta Rojo en el que tales helicópteros sirven como exploradores o realizan entregas para futuros astronautas lejos de su base.

Una vez que se completen los vuelos de prueba del Ingenuity, comenzará en serio la búsqueda del rover de evidencia de vida microbiana antigua.

“Perseverance es más que un rover, y más que esta increíble colección de hombres y mujeres que lo construyeron y nos trajeron aquí”, dijo John McNamee, gerente de proyectos de la misión del rover Perseverance Mars 2020 en JPL. “Es incluso más que los 10,9 millones de personas que se inscribieron para formar parte de nuestra misión. Esta misión trata de lo que los humanos pueden lograr cuando perseveran. Llegamos tan lejos. Ahora, míranos irnos «.

Más sobre la misión

Un objetivo principal de la misión de Perseverance en Marte es la investigación astrobiológica , incluida la búsqueda de signos de vida microbiana antigua. El rover caracterizará la geología del planeta y el clima pasado y será la primera misión en recolectar y almacenar rocas y regolitos marcianos, allanando el camino para la exploración humana del Planeta Rojo.

Las misiones posteriores de la NASA, en cooperación con la ESA, enviarán naves espaciales a Marte para recolectar estas muestras almacenadas en caché de la superficie y devolverlas a la Tierra para un análisis en profundidad.

La misión Perseverancia Marte 2020 es parte del enfoque de exploración de la Luna a Marte de la NASA, que incluye misiones de Artemisa a la Luna que ayudarán a prepararse para la exploración humana del Planeta Rojo.

JPL, una división de Caltech en Pasadena, California, gestiona la misión Perseverancia Mars 2020 y la demostración de la tecnología Ingenuity Mars Helicopter para la NASA.}

Los científicos tienen que otras dos misiones en lo adelante vayan a Marte para recuperar las muestras colectadas por el Perseverance y las devuelvan a la NASA en un período de 10 años.

En la transmisión realizada se pudo observar una simulación de como la nave se despegaba del rover y lo dejaba en el lugar indicado.

Como detalle curioso, la NASA informó que ya es una costumbre de los especialistas en el centro de lanzamiento comer maní mientras realizan las delicadas operaciones y esto lo han tomado como un signo de “buena suerte” para las más riesgosas misiones.

Los ingenieros están analizando los datos que fluyen desde la nave espacial, informó la NASA en su blog y agregó que ofrecerán una sesión informativa el mismo jueves cerca de las 5:30 p.m. hora del este.

«Perseverance es la misión de exploración en Marte más ambiciosa de la NASA, concentrada científicamente en hallar si hubo cualquier forma de vida en Marte en el pasado», dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas en la sede de la NASA en Washington.

«Para responder a esta pregunta, el equipo de aterrizaje tendrá las manos ocupadas llevándonos al cráter Jezero, el más desafiante terreno marciano jamás elegido para un aterrizaje», dijo.

Perseverance es el quinto explorador marciano enviado por la NASA a Marte luego de Sojourner, Spirit, Opportunity, and Curiosity. También es el explorador marciano robótico más grande y más pesado que la NASA haya construido.

El explorador es la tercera nave espacial que llega al planeta rojo este mes después de la sonda Hope, la primera misión interplanetaria de Emiratos Arabes Unidos, y de la sonda Tianwen-1, la primera misión de China en Marte.

Perseverance fue lanzado el 30 de julio del año pasado desde el Complejo de Lanzamiento Espacial 41 en la estación de la fuerza aérea en Cabo Cañaveral, en Florida, Estados Unidos. (Con información de Voa, Nasa y Xinhua).

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