29 ex figuras del fútbol sudamericano, como el boliviano Erwin Sánchez, el brasileño Cafú, el colombiano René Higuita y el peruano Teófilo Cubillas, fueron homenajeadas por la Confederación Sudamericana de Fútbol (Conmebol) en Asunción.

Esos deportistas ya retirados figuran en una lista de jugadores «que marcaron una trayectoria excepcional y en esas personas va el reconocimiento de la Confederación a muchos otros que contribuyeron a engrandecer el fútbol sudamericano», dijo el portavoz de la Conmebol, Néstor Benítez.

Las ex estrellas fueron distinguidas en un acto que se realizó la noche del jueves, durante la inauguración oficial del Centro de Convenciones y Museo del Fútbol Sudamericano, ubicado frente a la sede de la Confederación, en Luque, a las afueras de Asunción.

Previamente, la Conmebol celebró en un hotel de las afueras de Asunción su 61 Congreso Ordinario, en el que el paraguayo Nicolás Leoz, quien preside el organismo desde 1986 y cuyo mandato se extiende hasta 2011, rindió cuentas de su gestión en los años 2006, 2007 y 2008.

La lista de los galardonados incluyó además a los argentinos Carlos Bilardo, Antonio Ubaldo Rattín, Ernesto ‘Quique’ Wolff y Francisco ‘Pancho’ Sá, al brasileño Branco, a los chilenos Elías Figueroa, Carlos Caszely y Jaime Pizarro y a los ecuatorianos Alex Aguinaga y José Cevallos.

También recibieron el «testimonio de gratitud y reconocimiento», el peruano Héctor Chumpitaz, los uruguayos Pablo Forlán y Óscar Washington Tabárez y los paraguayos Ángel Berni, Raimundo Aguilera, Arsenio Valdez, Hugo Talavera, Eugenio Morel, Julio César Romero, Aldo Florentín, Saturnino Arrúa y Roberto ‘Gato’ Fernández.

De venezuela fueron homenajeados Luis Mendoza, José Luis Dolgueta y Stalin Rivas.

A través de un comunicado, la Conmebol expresó «su enorme complacencia al acto de reconocimiento a estas grandes estrellas que siguen vivas en la memoria colectiva del fútbol mundial» y destacó que «en ellas manifiesta gratitud a miles de futbolistas de los diez países sudamericanos».

Los actos centrales, que reunieron en Asunción a 250 invitados extranjeros, tuvieron como testigos de honor al presidente de la FIFA, Joseph Blatter, a su antecesor, Joao Havelange, y al titular de la Real Federación Española de Fútbol, Ángel María Villar.

La cita también reunió a dirigentes deportivos de Costa Rica, Inglaterra, Japón y Omán y al presidente del Comité Organizador del Mundial de Sudáfrica 2010, Danny Jordaan, quien expuso durante la asamblea del organismo sudamericano la marcha de los preparativos de esa competición.

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