Internacional Judicial

Sube a 31 número de muertos en cárcel de Ecuador

–Las autoridades ecuatorianas informaron este martes que se elevó a 31 la cifra de reclusos muertos y a 14 la de heridos en los violentos enfrentamientos registrados en una cárcel de Guayaquil, en medio de un nuevo estallido de violencia que se extendió hasta las calles de fronteriza provincia de Esmeraldas, en el noroeste de Ecuador, y que deja vehículos incendiados y amenazas de bomba.

El sangriento saldo corresponde a los enfrentamientos registrados desde el sábado al interior de la Penitenciaria del Litoral, en Guayaquil.

En principio, la Fiscalía había reportado 18 muertos y 11 heridos, incluido un policía, por un enfrentamiento entre bandas que inició el sábado y se extendió hasta este martes, cuando 2.700 uniformados -entre policías y militares- ingresaron al centro para retomar el control.

La masacre en la cárcel conocida como Guayas 1 llevó al presidente Guillermo Lasso a declarar en emergencia por 60 días al sistema penitenciario.

Unidades de élite de la Policía Nacional del Ecuador y de las Fuerzas Armadas ingresaron la madrugada de este martes al Centro de Privación de Libertad (CPL) Guayas N.° 1, reconocido como Penitenciaría del Litoral, en la ciudad de Guayaquil, donde se registraban incidentes.

En un video difundido por medios locales se observa el momento también en que llegan tanques blindados luego de que se escucharan nuevas explosiones y detonaciones de armas de fuego en la Penitenciaría del Litoral, ubicada en la provincia de Guayas.

«El Estado pone orden en la Penitenciaría del Litoral porque la fuerza coercitiva jamás se doblegará. Hoy, en la madrugada, iniciamos la intervención, luego de emitir el estado de excepción en el sistema carcelario con el Decreto 823», dijo el presidente ecuatoriano, Guillermo Lasso.


En la víspera, Lasso declaró el estado de excepción, por grave conmoción interna, en todos los centros de privación de libertad que integran el sistema de rehabilitación social de Ecuador, por 60 días.

Con esto autorizó la movilización y participación de la Policía Nacional y de las Fuerzas Armadas, al «haberse evidenciado que las capacidades operativas del cuerpo de vigilancia penitenciaria han sido superadas».


En declaraciones a la prensa, el ministro del Interior, Juan Zapata, detalló que más de 2.700 efectivos realizaron las operaciones de control en la CPL Guayas N.° 1. «No hemos tenido resistencia», afirmó.

Desde febrero de 2021, más de 420 reclusos han sido asesinados en medio de violentos enfrentamientos que dejan escenas de cuerpos decapitados e incinerados.

A la par del operativo en Guayaquil se desataron focos de violencia en la provincia de Esmeraldas, fronteriza con Colombia, y su capital del mismo nombre. El gobierno lo atribuyó a su combate contra los grupos criminales que operan desde las prisiones y se disputan las rutas para el narcotráfico.

«El estado de excepción en los centros de privación de libertad para enfrentar al crimen organizado y poner orden en las cárceles ha generado la reacción de grupos delictivos en Esmeraldas», señaló la Secretaría General de Comunicación (Segcom) en un comunicado.

En medio de la emergencia carcelaria, reclusos de Esmeraldas protagonizaron este martes un amotinamiento que deja «15 guardias y dos funcionarios administrativos retenidos», según la Segcom.

Alertas de bomba en gasolineras y un artefacto explosivo desactivado en una sede de la Fiscalía obligaron a suspender la jornada laboral y escolar en la ciudad de Esmeraldas. En reportes de medios locales se observaban negocios cerrados y personas movilizándose a pie por falta de transporte.

El gobierno también informó de un bus y dos vehículos incinerados en las vías. Delincuentes tomaron una cantidad no especificada de rehenes, que luego fueron liberados gracias a la acción de la policía.

Para el experto en seguridad Luis Córdova la violencia es un problema que «está bastante (…) diseminado en el territorio nacional», sobre todo las provincias costeras.

«Esmeraldas viene convirtiéndose en un régimen de gobernanza criminal desde hace mucho tiempo atrás (…) ahí hay un control directo y abierto de grupos criminales», dijo a la AFP el director del centro de investigación sobre conflicto y violencia de la estatal Universidad Central.

Guayaquil, por otro lado, «se convirtió en un epicentro de violencia que llamó la atención a muchos en los dos últimos años por la ciudad y como puerto», expresó Córdova.

Con salida al Pacífico, Guayaquil es centro de operaciones del narcotráfico en Ecuador.

Ubicado entre Colombia y Perú, los principales productores mundiales de cocaína, el país lleva decomisadas 455 toneladas de drogas desde que Lasso asumió, en mayo de 2021. Ese año se registró el récord anual de incautaciones de estupefacientes, unas 210 toneladas.

A raíz del enfrentamiento en la cárcel Guayas 1, más de un centenar de guías penitenciarios fue retenido en cinco prisiones y reclusos de 13 centros iniciaron una huelga de hambre.

El balance más reciente del gobierno señala que 120 de 137 agentes de seguridad penitenciaria fueron liberados. Más temprano el organismos encargado de administrar las prisiones (SNAI) había reportado 106 guardias libres.

En Guayaquil, familiares clamaban por información este martes. Algunos llevaban globos blancos con la leyenda «Queremos paz». Su temor es que los reclusos sean cambiados de celda o de prisión, lo que en el pasado ha desatado choques violentos en los centros penitenciarios. (Información DW).